Cha lua or Gio lua is a versatile ‘sausage’ that occurs in many Vietnamese dishes. Not as a secondary ingredient, condiment or as a garnish, but as an important building block despite his gentle character. Like in the Banh mi sandwich, the Bun bo Hue noodle, the rice ravioli Banh cuon or Banh uot, and also as appetizer Cha lua is very welcome.

You can buy Cha lua in Asian supermarkets, usually in a roll of 500 grams. These ready-made sausages are very good of flavor, so I never make them myself. Fresh sausages are often made as a gift and given away by family and friends. Within the Vietnamese community a lot of food is donated back and forth to each other. A kind of exchange of expert craftsmanship and a token of appreciation and gratitude.

The main ingredients of Cha lua is pork and fish sauce. The sausage is preferably wrapped in banana leaves to release more flavor during the cooking process, but plastic wrap is less laborious and the sausage is better held together. Cha lua is multi-applicable and that makes me a big fan.

Cha lua of Gio lua is een veelzijdige ‘worst’ die in veel Vietnamese gerechten voorkomt. Niet als secundaire bestanddeel, smaakmaker of garnituur, maar als belangrijke bouwsteen ondanks zijn zachte karakter. Ik denk dan bijvoorbeeld aan de fameuze Vietnamese broodjes Banh mi, de noedelsoep Bun bo Hue, de rijstravioli Banh cuon of Banh uot en ook als fijn vleeswaar bij een borrelhap is Cha lua zeer welkom.

Cha lua is in de Aziatische supermarkt te koop, meestal in een rol van 500 gram. Deze kant-en-klare worsten zijn al heel goed van smaak, daarom maak ik ze nooit zelf. De verse worsten worden door familie en vrienden vaak cadeau gedaan aan mijn ouders. Binnen de Vietnamese gemeenschap wordt sowieso heel wat etenswaar over en weer aan elkaar geschonken. Een soort uitwisseling van specialistische vakmanschap en een blijk van waardering en dankbaarheid.

De belangrijkste ingrediënten van Cha lua zijn varkensvlees en vissaus. De worst wordt bij voorkeur gewikkeld in bananenblad waardoor tijdens het kookproces meer aroma vrijkomt, maar plastic folie is minder bewerkelijk en de worst wordt beter bij elkaar gehouden. Cha lua is multi-toepasbaar en dat maakt mij een grote fan.