De Hindoeïstische invloeden van de Champa en de Khmer, die tussen de 2e en 10e eeuw respectievelijk in centraal en het zuidelijke deel van Vietnam heersten, introduceerden curry in de Vietnamese keuken. Dit is net zoals de kip curry in alle andere landen een klassiek gerecht.

Mijn moeder kookte dit gerecht vaak als er grote bijeenkomsten waren waarbij de organisatoren en voorbereiders van feesten snel tussendoor moesten lunchen. Hoewel Ca ri ga niet een heel bijzonder gerecht is, kan ik het soms wel missen. Want kip, curry en kokosmelk is wel een erg lekkere combinatie en met een vleugje citroengras wordt het weer een beetje speciaal. Je hebt inderdaad niet zo heel veel nodig en de bereiding vraagt niet om heel veel inspanning. De magen van een grote groep mensen zijn snel gevuld zonder dat ze het gevoel hebben dat er niet naar hen wordt omgekeken.

Bij dit recept maak ik gebruik van wortels en zoete aardappelen. Sommige Vietnamezen houden ervan om taaie soepkippen bij dit gerecht te gebruiken omdat het zo lekker kauwt, ik ga liever voor de gewone kip. Vaak wordt een hele kip in stukjes gehakt, zodat je verschillende bites hebt. Voor dit recept houd ik het bij kippenbouten. Ca ri ga kun je met stokbrood, rijst of vermicelli eten.

Ingrediënten

  • 1 ui, in parten
  • 3 stengels citroengras, alleen onderste deel gekneusd
  • 500 g kippenbouten, in ca. 3 stukken gehakt
  • 1 el kurkuma
  • 1 el suiker
  • ½ el zout
  • 200 ml kokosmelk
  • water
  • 1 winterpeen, in schijfjes
  • 2 zoete aardappelen, in kwarten
  • olie

Uiensambal
Deze sambal-garnering is om de curry een extra kleur en een beetje pit te geven. De uien krijgen door de sambal een zurige smaak wat erg lekker is.

  • 1 ui, in kleine partjes
  • sambal oelek
  • olie

Bereiding

  1. Verhit wat olie in een pan en bak de ui tot de geuren vrijkomen. Voeg het citroengras toe, regelmatig roeren en wacht tot de geuren van het citroengras vrijkomen.
  2. Voeg de kip, kurkuma, suiker en zout toe en braad op hoog vuur onder regelmatig keren. De zoete aardappelen geven het gerecht ook al de nodige zoetheid, dus je kunt naar smaak minder suiker toevoegen. Als je (ook) gewone aardappelen gebruikt braad je ze nu mee met de kip. Voordat ik het vocht erbij schenk, verwijder ik met een eetlepel wat vet uit de pan.
  3. Schenk de kokosmelk erbij en vul aan met water tot alles net onder het vocht zit, roer goed om. Breng aan de kook.
  4. Voeg de winterpeen toe en breng weer aan de kook. Draai het vuur zachter, doe er een deksel op en laat ongeveer 20 minuten garen.
  5. Bak voor de uiensambal in een koekenpan de uien in wat olie glazig tot de geuren vrij komen. Draai het vuur zachter en doe er een paar eetlepels sambal oelek bij en roer goed om. Laat heel even op laag vuur staan. Zo krijgt de olie langzaam de rode kleur van de sambal. Doe het vuur uit en laat de sambal afkoelen.
  6. Haal de deksel van de currypan en verwijder de schuim- en vetlaag. Breng weer aan de kook. Voeg de zoete aardappelen toe en laat nog eens 15 minuten zachtjes koken.
  7. Doe wat kip curry in een kom of bord en voeg eventueel wat van de uiensambal toe. Ook lekker met rijstvermicelli of stokbrood.

The Hindu influences of the Champa and the Khmer, that ruled between the 2nd and 10th centuries respectively in the central and southern part of Vietnam, introduced curry in Vietnamese cuisine. This dish is like the chicken curry in all other countries a classic dish.

In the past my mother cooked this dish often if there were large gatherings where the organizers of festivities needed a quick lunch. Although Ca ri ga is not a very special dish, I sometimes miss it. Because chicken, curry and coconut milk is surely a very tasty combination and with a hint of lemongrass it becomes a bit special. You really don’t need much and the preparation does not ask a lot of effort. The stomachs of a large group of people are quickly filled.

In this recipe, I use carrots and sweet potatoes. Some Vietnamese people love to use tough and chewy boiling-hen, I’d rather go for the usual chicken. Often a whole chicken is cut into pieces so that you have different bites. For this recipe I stick to chicken legs. You can eat Ca ri ga with baguettes, rice or vermicelli.

Ingredients

  • 1 onion, in wedges
  • 3 stalks lemongrass, white parts only and bruised
  • 500 g chicken thighs, cut into about 3 pieces
  • 1 tbsp turmeric
  • 1 tbsp sugar
  • ½ tbsp salt
  • 200 ml coconut milk
  • water
  • 1 carrot, big slices
  • 2 sweet potatoes, quartered
  • oil

Onion sambal (optional)
This sambal garnish is to give the curry an extra color and a little spice. The sambal gives the onions a light acidic taste which is very tasty.

  • 1 onion, small wedges
  • sambal chili (sambal oelek)
  • oil

Preparation

  1. Heat some oil in a pan and fry the onion until the fragrance releases. Add the lemon grass, stirring frequently and wait to release the scents of lemongrass.
  2. Add the chicken, turmeric, sugar and salt and cook on high heat, turning regularly. Sweet potatoes also give the dish all the necessary sweetness, so you can add less sugar to taste. If you (also) use ordinary potatoes, fry them now with the chicken. Before I add the water and coconut, I remove some fat from the pan.
  3. Pour the coconut milk and add water until everything is just below the liquid, stir well. Bring to the boil.
  4. Add the carrots and bring to a boil again. Lower the heat, put a lid on and cook for about 20 minutes.
  5. For the onion sambal, fry the onion in oil until the smells are released. Lower the heat and add a few tablespoons sambal oelek and stir well. Let stand briefly on low heat, the oil slowly gets the red color of the sambal. Turn off the heat and leave to cool.
  6. Remove the lid of the currypan and remove the foam and fat layer. Bring to the boil and add the sweet potatoes. Simmer another 15 minutes.
  7. Serve with baguettes, rice or vermicelli. Put some chicken curry in a bowl or plate and add some of the onion sambal to taste.