Banh mi is literally translated as ‘bread’ and in Vietnam mainly French bread or baguette is made. The bread in Vietnam is sublime, because learned from the French colonizers and French are masters in baking ‘baguettes’. Though copied from the French, Banh mi can not be more Vietnamese.

If you’re at a Banh mi-stall in Vietnam, and you would say ‘yes’ to all the ingredients, then you get a mishmash of pork. It tastes creamy, crispy, fatty, sweet, sour, fresh with a little heat. Coriander and pickled carrot Dua ca rot I find indispensable in a Vietnamese sandwich. Some cucumber for freshness, Thai basil is optional but very tasty and chili or bird’s eye chili for sharpness.

The meat can be, brace yourself: Vietnamese steamed pork sausage Cha lua, ham with a lot of fat or pig’s ear, eggs, grilled pork patties Nem nuong, pork pâté, beef lemongrass Bo nuong xa, minced pork Xiu Mai, Chinese roast pork Xa xiu, fish cakes Cha ca, etc. Really anything, because with Dua ca rot, the fresh herbs and fresh dressing do the rest of the work: binding flavors and textures. Here are some suggestions for meat in a Vietnamese sandwich. Put Banh mi together according to your preferences.

Ingredients

  • fresh crispy French bread or baguette
  • Vietnamese pork sausage Cha lua, in large julienne
  • omelet fried eggs, cut into strips
  • Chinese roast pork Xa xiu
  • Vietnamese minced pork Xiu Mai
  • fricandeau and pork pâté

Garnish

  • coriander, leaves and twigs
  • pickled carrot Dua ca rot
  • cucumber, sliced or julienned
  • chili or bird’s eye chilli, sliced or julienned
  • Thai basil

Dressing (about 4 baguettes)
A mix of Maggi flavor, Sriracha chili sauce and a little sugar is good too or leave an ingredient out to taste. Basic fish dipping sauce Nuoc cham is fine as well. Also, sometimes in French style a thin layer of light mayonnaise is smeared. Customize to your liking. My preference is a light dressing with lots of sharpness and a bright fresh acid.

  • 1 tbsp fish sauce
  • 1 tbsp soy sauce
  • 1 tbsp Maggi flavor
  • 2 tbsp sugar, preferably brown sugar
  • 2 tbsp lemon
  • 1 tsp sambal oelek or more to taste

 

Banh mi with Cha lua, pâté and fricandeau

  1. Start with smearing pâté. Lay on the pâté two fricandeau slices and some Cha lua. Pâté and fricandeau can also be omitted. If you want, first bring a thin layer of light mayonnaise to taste (I never use this).
  2. Add some cucumber, Dua ca rot, coriander, Thai basil and fresh chilies. I don’t remove the seeds from the chilis because I like it hot in a Banh mi bite.
  3. Drizzle with the dressing of your choice.

Banh mi with omelet

  1. Beat the eggs with salt, pepper and a little sugar. Fry the omelet with some onions to taste. Let cool a little. Cut the omelet into strips.
  2. Put some cucumber, Dua ca rot, coriander, Thai basil and fresh chillies between the sandwiches.
  3. Fill the Vietnamese sandwiches with another layer of the omelet or combine with other meat.
  4. Drizzle with the dressing of your choice.

Banh mi with Xa xiu

  1. Xa xiu is sweet marinated meat with the basic ingredients five spice powder, sugar, honey, soy sauce and hoisin sauce. The meat is preferably barbecued. For a quick preparation you can use a ready-made marinade. In the Asian groceries you can also find Xa Xiu meat in the refrigerator. Good quality if you warm it in the oven. Buy Xa xiu at eateries, which cost almost nothing. Want to try it yourself, see for the recipe Xa xiu.
  2. Put some cucumber, Dua ca rot, coriander , Thai basil and fresh chillies between the baguette.
  3. Fill the Vietnamese sandwiches with extra Xa xiu or combine with other meat. The dressing Maggi flavor, Sriracha chili sauce and sugar goes very well with Xa xiu.

Banh mi with Xiu mai

  1. Xiu Mai are actually Vietnamese meatballs, but my mother has found a way to avoid forming balls and save time. For Xiu Mai you need minced pork belly. Add in the minced meat some fish sauce, sugar, sambal oelek and chopped onion. I make Xiu Mai preferably a little sweet. Fry the meat in a small casserole without oil, stir carefully and not too much so natural ‘balls’ forms. When the meat begins to fry, add a splash of water and put the lid on the pan. Let the meat simmer until tender.
  2. Put some cucumber, Dua ca rot, coriander, Thai basil and fresh chillies between the sandwiches.
  3. Fill the Vietnamese sandwiches with extra Xiu mai or combine with other meats.
  4. Drizzle with the dressing of your choice.
Broodjesverkoper in Hanoi (foto: Pho Vietnam © Kim Le Cao)

Banh mi is letterlijk vertaald ‘brood’ en in Vietnam wordt voornamelijk stokbrood of pistolet gemaakt. Het brood in Vietnam is subliem want geleerd van de Franse kolonisators en Fransen zijn meesters in het bakken van ‘baguettes’. Hoewel geïntroduceerd door de Fransen, kan Banh mi niet Vietnameser zijn.

Als je bij een Banh mi-kraampje in Vietnam op alle ingrediënten ‘ja’ zegt dan krijg je een ratjetoe van varkensvlees. Het smaakt romig, knapperig, vetrijk, zoet, zuur, fris met een beetje pit. De verse koriander en ingemaakte wortel Dua ca rot vind ik onmisbaar in een Vietnamees broodje. Wat komkommer voor de frisheid, Thaise basilicum is optioneel maar erg lekker en Spaanse peper of bird’s eye chili voor de scherpte.

Het vlees kan zijn, zet je schrap: Vietnamese gestoomde varkensworst Cha lua, ham met veel vet of varkensoor, eieren, gegrilde gehaktburgers Nem nuong, varkenspaté, rundvlees in citroengras Bo nuong xa, varkensgehakt Xiu mai, Chinese geroosterde varkensvlees Xa xiu, viskoekjes Cha ca, etc. Werkelijk alles kan erin, want samen met ingemaakte wortel doen de verse kruiden en de frisse dressing de rest van het werk: smaken en texturen binden. Hieronder een paar suggesties voor vlees in een Vietnamees broodje Banh mi. De combinatie is naar eigen voorkeur samen te stellen.

Ingrediënten

  • verse knapperige pistolet of stokbrood
  • Vietnamese varkensworst Cha lua, in grote julienne (te koop in toko)
  • omelet gebakken eieren, in reepjes
  • Chinees geroosterd varkensvlees Xa xiu (ook kant-en-klaar te koop in toko of Chinese eethuisjes)
  • Vietnamese varkensgehakt Xiu mai
  • fricandeau en varkenspaté

Garnering

  • koriander, blaadjes en hele takjes
  • ingemaakte wortel Dua ca rot
  • komkommer, in plakjes of julienne
  • Spaanse peper of bird’s eye chili, in ringen of julienne
  • Thaise basilicum

Dressing (voor ongeveer 4 pistoletjes)
Een mix van Maggi aroma, Sriracha chilisaus en een beetje suiker volstaat ook of laat een ingrediënt weg. Basis vissausdip Nuoc cham die je opnieuw op smaak brengt is prima. Ook wordt er naar Frans model soms een dun laagje lichte mayonaise gesmeerd. Personaliseer naar je eigen smaak. Mijn voorkeur is een lichte dressing, met veel scherpte en een verse frisse zuur.

  • 1 el vissaus
  • 1 el sojasaus
  • 1 el Maggi aroma
  • 2 el suiker, liefst bruine suiker
  • 2 el citroen
  • 1 tl sambal oelek of meer naar smaak

 

Banh mi met Cha lua, paté en fricandeau

  1. Begin met het smeren van paté. Leg op de paté twee fricandeauplakken en wat Cha lua-worst. Paté en fricandeau weglaten kan ook. Smeer naar voorkeur eerst een dun laagje lichte mayonaise (ik doe dat nooit).
  2. Doe er wat komkommer, ingemaakte wortel, koriander, Thaise basilicum en verse pepers op. De pepers ontpit ik niet want tussen de broodjes mag het wel wat heet zijn.
  3. Besprenkel met de dressing naar keuze.

Banh mi met omelet

  1. Klop de eieren los met zout, peper en een beetje suiker. Bak een omelet met eventueel wat uien. Laat de omelet afkoelen. Snijd de omelet in reepjes.
  2. Doe wat komkommer, ingemaakte wortel, koriander, Thaise basilicum en verse pepers tussen de broodjes.
  3. Vul de Vietnamese broodjes verder met de omelet of gecombineerd met andere vleessoorten.
  4. Besprenkel met de dressing naar keuze.

Banh mi met Xa xiu

  1. Xa xiu is zoet gemarineerd vlees met de basisbestanddelen vijfkruidenpoeder, suiker, honing, sojasaus en hoisinsaus. Het vlees wordt bij voorkeur gebarbecued. Voor een snelle bereiding kun je gebruik maken van een kant-en-klare marinademix. Bij de toko kun je Xa xiu-vlees ook in de koeling vinden. Prima kwaliteit als je deze in de oven opwarmt. Koop Xa xiu bij eethuisjes, die kosten bijna niets. Zelf uitproberen, kijk voor het recept bij Xa xiu.
  2. Doe wat komkommer, ingemaakte wortel, koriander, Thaise basilicum en verse pepers tussen de broodjes.
  3. Vul de Vietnamese broodjes verder met de Xa xiu of gecombineerd met andere vleessoorten.
  4. De dressing van Maggi aroma, Sriracha chilisaus en suiker gaat heel goed samen met Xa xiu.

Banh mi met Xiu mai

  1. Xiu mai zijn eigenlijk Vietnamese gehaktballetjes, maar mijn moeder heeft een manier gevonden om het draaien van ballen te vermijden en tijd te besparen. Voor Xiu mai heb je gehakt van speklappen nodig. Voeg bij het gehakt wat vissaus, suiker, sambal oelek en fijngehakte ui. Xiu Mai maak ik bij voorkeur een beetje zoet. Bak in een braadpan het gehakt zonder olie en roer niet te veel in het gehakt zodat er van nature ‘balletjes’ ontstaan. Voeg zodra het gehakt begint te braden een vleugje water toe en doe de deksel op de pan. Laat het gehakt zachtjes stoven tot het gaar is.
  2. Doe wat komkommer, ingemaakte wortel, koriander, Thaise basilicum en verse pepers tussen de broodjes.
  3. Vul de Vietnamese broodjes verder met de Xiu mai of gecombineerd met andere vleessoorten.
  4. Besprenkel met de dressing naar keuze.
Broodjesverkoper in Hanoi (foto: Pho Vietnam © Kim Le Cao)